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may17,1923,laprensaEmployment in coal mines, steel mills and metalworks was the main attraction for a significant number of Spanish immigrants who settled in industrial centers of the Mid-West between roughly 1910 and 1922.  That is why we will find Spanish enclaves in, for example, West Virginia, Pennsylvania, Missouri, and, of course, several industrial centers in Ohio.  An employment ad that ran in New York’s Spanish-language daily, La Prensa, on May 17, 1923, claimed that 1,200 Spaniards were already working at the United Alloy Steel Corporation in Canton, Ohio, and offered  good wages and excellent work conditions to additional prospective Spanish employees.  Cleveland, Akron, and Youngstown also became home to Spanish immigrants.   Francisco Martínez Estévez was probably just “one more” Galician-born factory worker in Dayton, Ohio in the 20s and 30s; chances are we never would have have heard of him had one of his sons –Ramón Antonio Gerardo Estévez– not gone on to become an outstanding actor by the stage name of Martin Sheen.

By the mid-1920s, there was a veritable archipelago of Spanish enclaves in the centers of heavy industry extending from the Northeast –eg New York, New Jersey, Connecticut– deep into the mid-west.  One informant in New York claimed that his card-sharp uncle used to “do the Spanish circuit” traveling from one industrial enclave to another to win some money at the poker table:  New York, Niagara Falls, Lackawanna and Canton are the places he mentioned as being part of this circuit.

diezdeleon

La Prensa, (NY), December 6, 1923: NEXT WEEK THE DIAZ DE LEON COMPANY WILL PERFORM IN CANTON

We’ve uncovered another charming piece of evidence of the archipelago-like nature of these communities.  The Compañía Díaz de León was a traveling Spanish-language theater troupe that featured Spanish, Mexican and Cuban actors, specializing in vaudeville-like variety shows, combined with dramatic performances.  According to an article published in La Prensa (NY) in December of 1923, the company toured the Spanish enclaves of the industry belt, offering shows in Buffalo, Niagara Falls, Lackawanna, Johnstown, PA, before continuing on to Canton, Ohio.

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Los empleos en las minas de carbón, fundidoras y demás empresas metalúrgicas fueron los motivos principales para que un gran número de españoles migrara a los centros industriales del Medio Oeste alrededor de 1910 a 1922. Este mismo hecho es la razón por la cual encontramos también enclaves españoles en Virginia Occidental, Pennsylvania, Missouri y, por supuesto, en varios focos productores de Ohio. Un anuncio de trabajo publicado el 17 de Mayo de 1923, en el diario de habla española de Nueva York llamado La Prensa, afirmaba que 1,200 españoles laboraban en la Corporación “United Alloy Steel” en Canton, Ohio donde se ofrecía buenos salarios y excelentes condiciones de trabajo a posibles obreros españoles. Otros núcleos de inmigración española en esta área fueron Cleveland, Akron y Youngstown. Francisco Martínez Estévez fue solo un gallego más que trabajaba en una fábrica de Dayton, Ohio durante los años 20s y 30s; y probablemente nunca habríamos sabido nada de él si no fuera porque uno de sus hijos- Ramón Antonio Gerardo Estévez- no se hubiera convertido en un aclamado actor de nombre Martin Sheen.

A mediados de los años veintes, había un verdadero cinturón de comunidades españolas en los centros industriales importantes, extendidos desde el Noroeste- Nueva York, New Jersey, Connecticut- llegando hasta el Medio Oeste. Un informante en Nueva York afirmaba que su tío solía hacer “el recorrido español”, viajando de un enclave industrial a otro para ganar algo de dinero en la mesa de poker. Algunos de los lugares que mencionó como parte de este recorrido fueron Nueva York, Niagara Falls, Lackwanna y Canton.

Hemos descubierto otro simpático hecho que muestra cómo las comunidades españolas se encontraban configuradas en forma de archipiélago. La Compañía Díaz de León era un tropa de teatro vagabunda de habla española que presentaba espectáculos de variedad con actores españoles, mexicanos y cubanos. De acuerdo con un artículo publicado en La Prensa (NY) en diciembre de 1923, la compañía organizó una gira artística  en los enclaves españoles del cinturón industrial, ofreciendo representaciones en lugares como Buffalo, Niagara Falls, Lackwanna, Johnstown, PA, hasta Canton, OH.

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