WV

West Virginia/ Virginia Occidental

castellano

Videos References

westvmapa

In the early decades of the twentieth century, the small state of West Virginia received two separate waves of Spanish immigrants.

In the south of the state, hundreds of Spaniards would find work in the region’s coal mines.  According to Tom Hidalgo, the first record of Spaniards in the mines dates to 1907, when there were exactly 7 immigrants from Spain working in Raleigh County.  By 1921, that number had risen to 2,212.  These miners came primarily from Andalucía, Asturias and Galicia; according to Hidalgo, many of them wound up in southern West Virginia after stints elsewhere, such as New York, or the Panama Canal Zone.

In contrast, most of the thousands of Spaniards who worked in the zinc smelters of central West Virginia emigrated directly to the state, since they had been recruited by American companies; almost all of them were asturianos, with work experience in the zinc plants of Arnao, Castrillón, Asturias. The world of these “Appalachian Asturian zinc workers” is beautifully evoked in Gavin González’s memoir (Pinnick Kinnick Hill: An American Story) and in Luis Argeo’s documentary film, AsturianUS.

***

El pequeño estado de West Virginia acogió a dos oleadas distintas de inmigrantes españoles en las primeras décadas del siglo XX.

En el sur del estado, centenares de españoles encontrarían trabajo en las minas de carbón de la zona.  Según Tom Hidalgo, la presencia de españoles en estas minas se registra por primera vez en 1907, cuando había exactamente 7 españoles trabajando en una mina de Raleigh County. Para 1921 esa cifra había subido a 2,212. Estos mineros provenían principalmente de Andalucía, Galicia y Asturias, y muchos habían re-emigrado a West Virginia, siempre según Hidalgo, tras periplos en otros sitios, como Nueva York, o la Zona del Canal de Panamá, por ejemplo.

En cambio, los miles de españoles que encontramos en estos mismos años trabajando en las fundiciones de zinc en el centro del estado vinieron directamente a West Virginia, ya que habían sido reclutados por empresas americanas.  Casi todos eran asturianos con experiencia laboral en las fábricas de zinc de Arnao, Castrillón. El mundo de estos “asturianos apalaches del zinc” está evocado con melancolía en las memorias de Gavin González (Pinnick Kinnick Hill: An American Story), y en AsturianUS, la película documental de Luis Argeo. 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s