Cristina Pato, on the speeds of loss

This article originally appeared in gallego, in La Voz de Galicia, on April 19, 2019.  It was translated to English and Spanish by Mónica Álvarez Estévez. Photos by Alejandro J. Fernández.  [Scroll down for the Spanish and Galician versions. Thank you, Cristina and Mónica]

The Art of Restlessness

IMG_1894

Cristina Pato at the opening of As benvidas/ Las bienvenidas/ The Welcomes, 16 April 2019.

This week, when I heard the radio announcers describe the collapse of Notre Dame Cathedral’s central spire due to the fire, I reflected on the varying speeds with which we lose the tangible patrimony of our humanity. I thought about the number of Properties of Cultural Interest that have been lost in Spain or those that are disappearing even now due to neglect or to lack of financing. I recalled the number of abandoned abbeys I used to visit in my province, Ourense, one of the provinces with the largest volume of patrimony in the country. I thought about the forgotten histories of our land, histories that disappeared because of the disintegration of our patrimony. There are disasters, like the fire at Notre Dame, that make things disappear in a matter of minutes, and there are disasters, like the ones in Ourense, that make things disappear over decades and centuries. Without a doubt, their rhythms and circumstances are completely different, but that does not make them less catastrophic.

These losses affect not only our tangible patrimony. When the exhibit “The Welcomes”

IMG_1622

Pato with co-curator, James D. Fernández

opened in New York this week, I could not stop thinking about the connection to our intangible heritage. A small selection of photographs of Galician immigration in the United States may help us better understand the history of our country at the start of the twentieth century. Moments in our history that would probably never be visible if not for the documentation work of its two curators, the journalist Luís Argeo and the Hispanist and NYU professor, James Fernández.  Theirs is a generous exercise to regain that forgotten patrimony.

Castellano: El arte de la inquietud

IMG_2752

As benvidas/ Las bienvenidas/ The Welcomes was designed and produced by Noelia Lecue Francia. It features photographs scanned from the family archives of seven families of descendants of immigrants from Galicia, Spain.

Esta semana, cuando escuchaba a los locutores de la radio describir la caída de la aguja central de la catedral de Notre Dame a causa del fuego, reflexioné sobre la variación de la velocidad con la que podemos llegar a perder el patrimonio material de nuestra humanidad. Pensé en el número de BIC (Bienes de Interés Cultural) que ya se echaron a perder en nuestra tierra o en los que por descuido o falta de financiación están desapareciendo ahora mismo. Recordé la cantidad de monasterios abandonados que acostumbraba visitar en mi provincia, Orense, una de las provincias con mayor volumen de patrimonio en el país. Pensé en las historias olvidadas de nuestra tierra que fueron desapareciendo a través de la desintegración de nuestro patrimonio. Hay desastres, como el de Notre Dame, que hacen que algo desaparezca en minutos, y hay desastres, como el nuestro, que hace que las cosas desaparezcan en décadas y siglos. Sin duda son ritmos y circunstancias completamente diferentes, pero no por eso menos catastróficas.

Pero estas perdidas no solo afectan a nuestro patrimonio material. Cuándo esta

WKQS0640 (2)

A nook of the exhibition.

semana se inauguraba la exposición “Las bienvenidas” en Nueva York, no pude dejar de pensar en el paralelismo que hay con nuestro patrimonio inmaterial. Es increíble como una pequeña selección de fotografías de la emigración gallega en los Estados Unidos nos puede ayudar tanto o más a entender la historia de nuestro país a principios del siglo XX. Momentos de nuestra historia que probablemente nunca serían visibles si no fuera por el trabajo de documentación de sus dos comisarios, el periodista Luís Argeo y el hispanista y profesor de NYU, James Fernández. Lo suyo es un generoso ejercicio de recuperación de ese patrimonio olvidado.

Galego: Patrimonio e velocidade

IMG_1592

Galician-American journalist Arturo Conde (l), with co-curator Luis Argeo.

Esta semana, cando escoitaba aos locutores da radio describir a caída da agulla central da catedral de Notre Dame por causa do lume, quedei matinando na variación de velocidade coa que podemos chegar a perder o patrimonio material da nosa humanidade. Pensei no número de BIC (bens de interese cultural) que xa se botaron a perder na nosa terra, ou nos que por descoido ou falta de financiamento están a desaparecer agora mesmo. Lembrei a cantidade de mosteiros abandonados que acostumaba visitar na miña provincia, Ourense, unha das provincias con maior volume patrimonial do país. Pensei nas historias esquecidas da nosa terra que foron desaparecendo a través a desintegración do noso patrimonio. Hai desastres, coma o de Notre Dame, que fan que algo desapareza en minutos, e hai desastres, coma o noso, que fan que as cousas desaparezan en décadas e séculos. Sen dúbida son ritmos e circunstancias completamente diferentes, pero non por iso menos catastróficas.

Pero estas perdas non só afectan ao noso patrimonio material. Cando esta semana se inauguraba a exposición «As Benvidas», en Nova York, non puiden deixar de pensar no paralelismo que hai co noso patrimonio inmaterial. É incrible ver como unha pequena selección de fotografías da emigración galega nos EUA nos pode axudar tanto a entender a historia do noso país a primeiros do século XX. Momentos da nosa historia que probablemente nunca serían visibles se non fora polo traballo de documentación dos seus dous comisarios, o periodista Luís Argeo e o hispanista e profesor da New York University James Fernández. O seu é un xeneroso exercicio de recuperación dese patrimonio esquecido.

IMG_1748.jpg

Left to right:  Cristina Pato, James D. Fernández, Luis Argeo, Juan José Herrera de la Muela (Consul of Spain in New York), María Xosé Porteiro (Consello da Cultura Galega) and Antonio Moreno (La Nacional).  The show was sponsored by the Xunta de Galicia, the Consello da Cultura Galega, the Spanish Consulate in New York, and La Nacional.

 

Press coverage of the opening:

https://www.efe.com/efe/usa/cultura/nueva-york-descubre-amargas-alegrias-de-migrantes-gallegos-llegados-a-ee-uu/50000109-3954749?utm_source=wwwefecom&utm_medium=rss&utm_campaign=rss

https://www.lavanguardia.com/vida/20190417/461706513552/nueva-york-descubre-amargas-alegrias-de-emigrantes-gallegos-llegados-a-eeuu.html

https://www.eldiario.es/sociedad/Nueva-York-descubre-migrantes-EEUU_0_889611084.html

https://www.laregioninternacional.com/articulo/en-el-mundo/nueva-york-descubre-amargas-alegrias-emigrantes-gallegos-llegados-eeuu/20190417115602260249.html

https://www.20minutos.es/noticia/3616610/0/consello-da-cultura-galega-inaugura-este-martes-nueva-york-exposicion-as-benvidas/

https://www.elidealgallego.com/articulo/espazo-educativo/eeuu-descubre-experiencia-emigrantes-gallegos/20190417222208403449.html

https://www.elcorreogallego.es/tendencias/ecg/as-benvidas-exhibe-chegada-agridoce-dos-emigrantes-nova-york/idEdicion-2019-04-18/idNoticia-1177745/amp?fbclid=IwAR2TQYvjcLv2axgmyd6BNrYUmK5n8AiN7C24NKgMh8LeCEwaabKCEKpMrPY

http://www.cronicasdelaemigracion.com/articulo/galicia/maria-xose-porteiro-benvidas-es-exposicion-documenta-celebra-amargas-alegrias-llegadas/20190418141222092776.html

https://www.elprogreso.es/articulo/cultura/consello-da-cultura-galega-leva-nova-york-exposicion-benvidas/201904162022181371368.html

http://www.galiciaconfidencial.com/noticia/91644-consello-cultura-galega-inaugura-nova-york-exposicion-benvidas-martes

http://culturagalega.gal/noticia.php?id=29806

https://www.sermosgaliza.gal/articulo/social/benvidas-da-emigracion-galega-estados-unidos/20190415174612078190.html

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s